Datos sobre las Orcas

Interesantes datos sobre las orcas, grandes cetáceos pertenecientes a la familia Delphinidae.

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Información sobre Orcas

Alimentación, Hábitat, Evolución Reproducción, Taxonomía y toda la información de las Orcas.

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Conservación de las Orcas

Información sobre el estado de conservación de las orcas y las acciones realizadas para evitar descensos de poblaciones a nivel mundial.

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Humanos y Orcas

Artículos que nos muestran la importancia de las orcas dentro de la cultura humana a través de los tiempos.

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Información y características de las Orcas

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Información sobre las Orcas. Hábitat, Anatomía, Evolución,
Estructura Social, Comunicación, Conservación, entre muchos otros temas.

Introducción a las Orcas

A lo largo del tiempo las orcas han sido mal valoradas y la falta de conocimiento sobre ellas, así como los mitos que han circulado por generaciones, han provocado que el ser humano las catalogue como monstruos marinos, enemigos de todas las especies acuáticas y sobre todo, animales asesinos.

Tal creencia proviene de tiempo atrás. Su nombre científico es Orcinus orca, del cual, la palabra Orcinus significa “del reino de los muertos”, en relación con la deidad romana Orcus que pertenecía al inframundo. Más tarde, la mala traducción en castellano que se le otorgó a esta especie, terminó por alojar más temor en la gente: ballenas asesinas; ambos títulos son incorrectos. Es por ello que actualmente se busca erradicar ese mal término para ser sustituido simplemente por orcas.

Las orcas son mamíferos marinos pertenecientes a la familia Delphinidae, de donde forman parte varios géneros de delfines, falsas orcas y calderones. Se relacionan con las ballenas en el orden Cetácea, sin embargo, estas últimas pertenecen a otra familia, llamada Balaenidae por lo que automáticamente las orcas quedan fuera de su clasificación.

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Son animales muy grandes y fuertes que pueden medir cerca de 10 metros de longitud en casos extremos y que presumen de un excelente sentido de la audición. Sus características morfológicas, su comportamiento social y su desarrollado instinto de supervivencia los convierten en los máximos depredadores de su hábitat y la especie de mamífero con mayor distribución a nivel global después de nosotros, los humanos.

Datos sobre Orcas

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  • Crecen de 5 a 8 metros de longitud.
  • Cada diente puede medir hasta 8cm.
Más datos sobre orcas…

Según los investigadores, tales características sorprendentes no siempre fueron así. En base a los descubrimientos científicos, las orcas provienen de especies terrestres unguladas que por motivos de adaptación, fueron evolucionando durante millones de años hasta tener como resultado estas maravillas que podemos percibir hoy. No todos los grupos de orcas son iguales y entre vainas se pueden distinguir muchas variantes, por lo que no se sabe si aún están en continuo proceso evolutivo o simplemente las condiciones de su hábitat las ha hecho adquirir ciertas particularidades.

Una de esas variantes puede verse en la alimentación. A diferencia de lo que se podía pensar, las orcas no solo se nutren de la carne de enormes mamíferos marinos. Las que habitan en aguas del este del Pacífico norte y se conocen como residentes, prefieren alimentarse principalmente de salmones, pero las llamadas transitorias que comparten la misma región, realizan grandes cacerías para la captura de leones marinos, ballenas minke, focas, pingüinos, entre otras especies. Para esto último, emplean increíbles estrategias que llaman la atención de los científicos, ya que pueden llegar a las orillas de las costas para perseguir a sus víctimas y regresar al mar fácilmente sin quedar varados, cuestión que por su tamaño y peso es difícil de comprender.

Aunado a esas habilidades, son especies muy sociales regidas bajo matriarcados que han desarrollado complejos sistemas de comunicación donde se incluyen varias vocalizaciones y movimientos corporales. Los investigadores aseguran que las orcas son capaces de entablar conversaciones y que las madres “educan” a sus crías enseñándoles disciplina y técnicas para cazar. La comunicación entre vainas también es otra de las variaciones de los distintos grupos que existen en los océanos; se dice que no hay dos agrupaciones con el mismo dialecto o repertorio de sonidos.

¿En verdad son tan inteligentes como parecen? Nosotros relacionamos a los delfines con la inteligencia y las orcas no deben ser la excepción. Se han encontrado pruebas que señalan que son criaturas sumamente inteligentes, cuyos componentes cerebrales se relacionan con los grandes simios, elefantes y por increíble que parezca, con los seres humanos. El hombre y los cetáceos ocupan los primeros lugares de la lista de seres vivos con mayor cociente de encefalización, siendo la orca poseedora del tercer lugar.

Su inteligencia no solo está registrada en documentos científicos, sino que por medio de vídeos y documentales nosotros mismos podemos comprobarlo. ¿Has visto cómo trabajan en equipo? te sorprenderás.

Desafortunadamente las orcas no están exentas de las amenazas que han sido obra tanto de la naturaleza como de la irresponsabilidad humana. Hongos, parásitos y bacterias pueden alojarse en su interior y disminuir su calidad de vida; la enfermedad de Hodgkin que ocasiona úlceras estomacales, tumores y enfermedades cutáneas, ha sido motivo de deceso de algunos individuos. Las orcas pueden adquirir estas infecciones dentro de su medio ambiente y por diversos motivos, los cuales resultan ser inevitables.

Por otro lado, las amenazas propiciadas por la mano del hombre incluyen la caza comercial, la contaminación por residuos y por ruido, la captura para su exhibición en parques acuáticos alrededor del mundo, la disminución de presas por la pesca de arrastre, el cambio climático, entre otros. No están clasificadas en peligro de extinción pero de desconoce con exactitud su número poblacional, por lo que en algunas zonas con mayor impacto humano podrían estar en peligro. Es importante no bajar la guardia y apoyar a las campañas que las organizaciones ambientales realizan.

Todos los animales son importantes para el equilibrio ecológico, y las orcas siendo máximos depredadores, nivelan la población de los animales que capturan; por ello es tan valiosa su supervivencia.

Te invitamos a conocer a detalle cada aspecto dentro del ciclo de vida de una orca y a que compartas este aprendizaje con las personas que te rodean. Es fundamental que tengamos en mente que las orcas no son monstruos marinos, no son ballenas y mucho menos, son asesinas.

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