Glosario

Glosario

Aleta caudal. Aleta de la cola usada para la propulsión en los animales acuáticos.

Aleta dorsal. Aleta situada en la zona superior del cuerpo de algunos animales acuáticos. Los delfínidos poseen una aleta dorsal.

Cefalópodo. Clase de molusco marino con patas o tentáculos sujetos a la cabeza. Éstos cuentan con ventosas útiles para capturar presas y copular.

Cetáceo. Mamífero marino que pertenece al Orden taxonómico Cetacea. Son cetáceos los delfines y las ballenas barbadas.

Ecolocalización o ecolocación. Es el método de localización e identificación de objetos o presas, utilizado por los cetáceos con dientes, mamíferos y algunos otros animales. Consiste en la emisión de sonidos de alta frecuencia desde el melón y en la recepción e interpretación del eco.

Ecotipo. Subpoblación de una especie que vive como un grupo separado.

Endémico. Exclusivo de una región geográfica específica.

Epipelágico. Organismo que habita la zona entre la superficie y los 200 metros de profundidad en aguas abiertas.

Espiráculo. En los cetáceos, abertura u orificio externo en el dorso que conduce el aire hasta los pulmones.

Evolución. Proceso paulatino y gradual de cambios que experimenta una especie para adaptarse al medio.

Fecundación. Unión de las células reproductoras masculina y femenina que da como resultado un nuevo ser vivo.

Fusiforme. Que tiene forma de huso para hilar.

Gestación. Proceso de desarrollo de un feto en el interior de la hembra. Período que transcurre desde que la hembra queda preñada hasta el parto.

Gregarismo. Condición o cualidad de aquellos animales que se agrupan para vivir. Los delfínidos suelen ser animales gregarios.

Hábitat. Zona geográfica de condiciones concretas en la que vive una especie o una comunidad de especies.

Hidrodinámico. Cualidad de la forma de los cuerpos para disminuir la resistencia al agua.

Inteligencia. Capacidad mental para resolver problemas de manera consciente. Implica un proceso cognoscitivo que puede no ser automático.

Mamífero. Animal vertebrado perteneciente a la clase taxonómica Mammalia. Los mamíferos son seres vivos de sangre caliente, que dan a luz crías vivas y que alimentan a éstas con leche materna. Poseen pelaje en el cuerpo, con excepción de los mamíferos marinos que cuentan sólo con algunos pelos.

Manada. Nombre que recibe la agrupación de algunos animales de una misma especie. Muchos animales terrestres viven en manadas, pero también los cetáceos.

Melón. Órgano ubicado dentro de la cabeza de los delfínidos. Contiene lípidos de baja densidad útiles para concentrar las pulsaciones que emiten y se envían. Es una parte clave en la ecolocalización o ecolocación.

Mesopelágico. Organismo que vive entre los 200 y los 1,000 metros de profundidad en el océano.

Migración. Desplazamiento estacional de una región a otra que algunos animales realizan con el objetivo de reproducirse, buscar fuentes de alimento, encontrar un sitio con un clima superior o para mejorar sus condiciones de vida.

Oceánico. Se aplica a la región de aguas abiertas que se encuentra más allá de la plataforma continental.

Parche ocular. Se conoce así a la mancha ubicada en la piel alrededor de los ojos de algunos animales.

Pelágico. Organismo que vive en la superficie del agua.

Plataforma continental. Perímetro sumergido relativamente plano de cada continente, que desciende en una suave pendiente.

Poliandria. Sistema de reproducción en el cual una hembra copula con varios machos durante un mismo período.

Poligamia. Sistema de reproducción en el cual un macho o una hembra tiene múltiples compañeros sexuales a lo largo de su vida.

Taxonomía. Ciencia que se encarga de la clasificación de los organismos vivos en grupos y subgrupos de acuerdo con sus características y sus adaptaciones.

Vocalización. Emisión de sonidos a través de algún órgano vocal que puede no ser precisamente las cuerdas vocales.